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Las alentadoras cifras de vacunación hacen que los organizadores de eventos feriales de muchas áreas diferentes estén decididos a volver a las ferias presenciales. Sin embargo, necesitarán que los expositores estén a bordo. En un contexto de nuevas variantes y alternativas virtuales, ¿volverán? Esto es lo que dicen los datos: los eventos en vivo regresan apoyados por lo virtual.

Las ferias comerciales han tenido un duro recorrido virtual, lo que ha obligado a muchos patrocinadores y expositores a reevaluar el valor de los eventos virtuales y a redoblar su propio alcance. Pero en el contexto de una pandemia en curso, el aumento de los costes de los eventos presenciales y la incertidumbre sobre la participación, ¿verán las empresas expositoras el valor de los eventos presenciales?

Los nuevos datos dicen que sí, pero los presupuestos reducidos y las opciones virtuales pueden frenar la recuperación.

El interés de los expositores por participar en ferias comerciales ha vuelto casi a los niveles anteriores a la pandemia, según una nueva y exhaustiva encuesta. Explori, una agencia de investigación y plataforma de comentarios sobre eventos, se asoció con la asociación mundial de ferias UFI para analizar 15.000 respuestas de expositores y visitantes de ferias sobre su experiencia y perspectivas en el entorno actual, compartiendo sus opiniones en la reciente Conferencia Europea UFI 2021.

También se descubrió que los presupuestos, aunque han bajado, podrían recuperarse en un año. Y aunque muchos de los expositores actuales se muestran reticentes a abrazar el futuro digital, la tecnología virtual está creando un público totalmente nuevo para participar en las exposiciones en vivo.

¿Vuelven los eventos en directo?

“El deseo de exponer está volviendo”, dijo Sophie Holt, directora general de Explori, durante una sesión sobre la encuesta en la reciente Conferencia Europea de la UFI, señalando que cuando se pidió a los expositores que clasificaran su deseo de exponer con más frecuencia en el futuro en una escala del 1 al 5 (5 es lo más probable), la puntuación media para 2021 fue de 2,77 en comparación con 2,65 en 2020 y 2,83 en 2019.

“Se trata de un buen repunte, que muestra que casi hemos vuelto al punto en el que estábamos en 2019”, dijo, pero añadió que “no es exactamente un motivo de celebración, ya que el crecimiento de los expositores no era una imagen brillante para empezar.”

El rebote entre los visitantes que desean asistir a ferias fue aún más positivo, con una puntuación de 3,07 en 2021 en contraste con el 2,69 de 2020. La puntuación casi vuelve a alcanzar el nivel de 2018, de 3,10.

Mientras que las empresas han encontrado otros canales para generar ventas, las cancelaciones de eventos en vivo en el último año han impactado más severamente en la capacidad de generar clientes potenciales de ventas, según la encuesta.

“Incluso en un período de 12 meses, no han encontrado la manera de compensar efectivamente”, dijo Holt.

¿Qué pasa con los presupuestos?

No es de extrañar que los presupuestos de las ferias en 2021 sigan siendo algo inferiores a los niveles anteriores a la pandemia, según la encuesta, ya que el 42% de los expositores informan de que han reducido sus presupuestos para 2021.

“Es algo serio, pero los recortes no son tan importantes como se predijo en 2020”, dijo Holt.

¿Dónde se hacen los recortes presupuestarios?

Algunos se fijarán en la frecuencia, ya que el 73% de los expositores que pretendían hacer los recortes más severos informaron que planeaban participar en menos eventos. Un tercio de los que cuentan con presupuestos más reducidos afirmaron que reducirán el tamaño del stand. Un poco más de la mitad (58%) dijo que planeaba reducir los gastos de viaje, por ejemplo, eligiendo alojamientos de hotel a menor precio.

Un tercio de los expositores ha declarado que tiene previsto reducir el tamaño de su stand y el 40% ha optado por un diseño más modesto de sus áreas de exposición.

¿Cuándo volverán los presupuestos a los niveles anteriores a la pandemia? Podría ser en menos de un año, según Holt, que señala que, por término medio, los expositores esperan que los presupuestos vuelvan a serlo en unos 11 meses.

Brecha digital

Dado que los eventos digitales han sustituido a los presenciales durante el último año o más, ¿qué opinan los expositores de un futuro cada vez más virtual o híbrido? Muchos no están muy entusiasmados, según Holt.

“Los expositores presenciales no nos acompañan en el viaje digital”, afirma. “Sólo el 64% ha probado la tecnología digital en cualquiera de sus formas; yo pensaba que sería el 80% o el 90%. Fue una sorpresa para mí”.

Tampoco hay mucho apoyo a los eventos híbridos. Según la encuesta, la mayoría de los expositores prefieren un evento puramente presencial, mientras que los eventos híbridos se consideran la siguiente mejor opción y los virtuales la menos.

“Piensan que lo híbrido desvirtúa la experiencia en vivo”, dijo Holt, y añadió que, en comparación con los que preferían lo híbrido a los eventos puramente presenciales, los expositores que no estaban impresionados con lo híbrido eran mucho más propensos a haber probado los eventos virtuales desde el comienzo de la pandemia (84% frente al 64%). “Así que, aunque lo virtual puede ser un buen estímulo, algunos expositores no han tenido una buena experiencia con los eventos virtuales”.

La formación será crucial para conseguir que más expositores se sientan cómodos con los eventos híbridos o virtuales, dijo Holt durante una entrevista con EventMB.

“El mayor vacío está en la formación de la gente para exponer realmente en eventos virtuales. ¿Cómo conseguir que alguien se comprometa con su stand virtual? Esto les desconcierta. Muchos organizadores no les han formado en esto, quizá porque ellos mismos están empezando a entenderlo”.

– Sophie Holt, directora general de Explori

 

Lo virtual despierta el interés por los eventos en vivo

Dicho esto, un nuevo mercado para las exposiciones en vivo está creciendo entre “un grupo de vendedores con más conocimientos digitales”, según una investigación que Explori realizó entre vendedores senior de Estados Unidos y Reino Unido que no solían exponer en ferias antes de la pandemia.

De esta manera, lo virtual sirvió efectivamente como una incursión de baja apuesta y menor inversión en la exposición, con estos nuevos expositores digitales “en algunos casos [tomando el] lugar de nuestros expositores tradicionales”.

“Alrededor del 70% de los que participaron digitalmente dijeron que ahora quieren probar en vivo”, dijo Holt. “Hemos sido capaces de captar su atención a través de lo digital, y ahora podemos convertirlos en eventos en vivo. Hay un nuevo público que hará que las ferias en vivo formen parte de su mezcla de marketing en el futuro”.

¿Qué significa esta nueva audiencia para el futuro de las ferias?

“El híbrido seguirá existiendo, pero no hará las mismas cosas en vivo y virtualmente; se tratará de cómo podemos añadir valor al añadir una capa digital a un evento en vivo”, dijo Holt. “Muchos de nuestros clientes organizadores de espectáculos están buscando modelos de creación de comunidades. Es posible que veamos una paleta de eventos, algunos digitales y otros en vivo, y no necesariamente todos al mismo tiempo”.

En conclusión es probable que los eventos y ferias se recuperen en términos de participación y presupuestos hasta alcanzar los niveles anteriores a la pandemia durante el próximo año. La formación será crucial para que los expositores hagan un uso eficaz de la tecnología virtual. Está surgiendo un nuevo público entre quienes han asistido a exposiciones en formato virtual y ahora quieren la experiencia en vivo.

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Artículo original: https://www.eventmanagerblog.com/exhibitions-comeback-new-data